Buzzy Trent dijo una vez que “las olas no se miden en pies y pulgadas, se miden en incrementos de miedo”. Si bien esto puede ser un análisis inteligente, también es cierto que necesitamos encontrar maneras de comparar diferentes olas.

Por eso medimos las olas. Lo hacemos usando el sistema métrico (metro), el sistema imperial (pie) y la escala hawaiana.

Desde la perspectiva de un oceanógrafo, la altura de ola se mide desde la parte más baja de la ola (seno) hasta el punto más alto (cresta).

Durante la segunda mitad del siglo XX, la cultura del surf desarrolló su propia unidad de medida – la escala de altura corporal. Según esta unidad de medida visual única, obtendrá alrededor de ocho tamaños de onda típicos:

Tobillo: Olas de un pie;
Rodilla: olas de dos pies;
De cintura: olas de tres pies;
Pecho: olas de cuatro pies;
Olas de cuatro a cinco pies de altura en el hombro;
Cabeza: olas de 1,80 metros;
Por encima de la cabeza: olas de 6 a 11 pies;
Doble altura sobre la cabeza: olas de 12 pies;

Tradicionalmente, los surfistas de todo el mundo tienden a sobreestimar el tamaño de las olas que recorren. ¿Por qué? Fundamentalmente porque es humano sobreestimar nuestros logros, y nuestro ego es siempre un poco más grande que el real. En el lado opuesto del espectro, encontrará a los hawaianos, conocidos por subestimar las alturas de las olas.

La escala hawaiana es una escala alternativa de medida de olas expresada en pies que corresponde aproximadamente al 50 por ciento de la altura promedio estimada de una ola, desde la depresión hasta la cresta.

Como resultado, un surfista promedio que cree que ha montado una ola de 10 pies ha surfeado, desde una perspectiva hawaiana, una de cinco a seis pies.

Entonces, ¿por qué es tan amplia la brecha entre la cara real de la ola observada por el 99% del mundo del surf y las lecturas hawaianas?

Hay varias explicaciones posibles para una diferencia tan dramática. Algunos hawaianos dicen que todo comenzó en la década de 1970 cuando los surfistas locales marcaron las olas a la mitad de altas que se basaban en las alturas del oleaje medidas desde las boyas de alta mar y que daban los pronósticos marinos.

En este caso, una marejada de ocho pies a 20 segundos produciría olas reales de 15 pies, pero los hawaianos la medirían usando el tamaño original del oleaje del océano abierto, es decir, ocho pies.

Otros creen que hay un lado de reputación en la escala de olas hawaiana. A los isleños les gusta impresionar a los surfistas y turistas extranjeros subvalorando la altura de las olas, mostrando así valentía, intrepidez y audacia.

También hay otra teoría que dice que los hawaianos creen que una ola debe ser medida desde su espalda, lo que casi siempre resulta en mediciones de menor altura.

Por último, pero no menos importante, la especulación de conspiración – surfistas y socorristas hawaianos dicen que sus olas son 50 por ciento más pequeñas de lo que son en realidad para hacer sus rompientes de surf locales menos atractivos para los haoles. “Hay un metro y medio ahí fuera. No vale la pena”.

¿Es la escala hawaiana de altura de ola más o menos científicamente precisa que el estándar de medición más utilizado adoptado por los pronosticadores de oleaje? Quizá nunca lo sepamos, así que depende de ti decidir cuál te conviene.

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